Más razones para consumir...

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CÚRCUMA

La reina de las especias, un aliado de la salud


La curcumina posee propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antivirales, antibacterianas, antifúngicas y es una excelente aliada para combatir células cancerígenas.


Esta planta pertenece a la misma familia del jengibre, tiene un aroma intenso, amargo y algo picante, posee un color amarillo dorado que la vinculan con el Sol. Es rica en proteínas, fibra dietética, niacina, vitaminas C, E y K, sodio, potasio, calcio, cobre, hierro, magnesio y zinc.

La cúrcuma longa es una planta de la cual se obtiene el rizoma, utilizada como condimento básico en la cocina oriental donde su uso culinario tiene al menos veinticinco siglos. Es el principal ingrediente del curry y sustituto del azafrán en la preparación de arroz, chutneys, mostazas suaves, salsas y encurtidos. También es reconocida por sus múltiples beneficiosos para la salud y conservante de alimentos.

En la India la cúrcuma se considera un símbolo de prosperidad y pureza. Una mezcla de cúrcuma y agua de lima todavía se utiliza en los ritos de adoración en numerosos templos.

Cúrcuma


La raíz y el rizoma de la cúrcuma contienen curcumoides y curcuminas, a las que se atribuyen claros efectos antioxidantes y antiinflamatorios. Contienen asimismo un aceite esencial con zingibereno, polisacáridos y sales minerales como hierro y potasio.

La curcumina, que no es soluble en agua, sí tiene en cambio una gran capacidad para disolverse en grasas y estimular la secreción de bilis, favoreciendo el buen funcionamiento del hígado. Es un poderoso antioxidante que reduce de manera considerable el daño que los radicales libres hacen a las células y por tanto es útil para prevenir el cáncer.

Sus virtudes antiinflamatorias la convierten en el aliado perfecto para luchar contra la artritis, el síndrome de colon irritable o cualquier otro proceso inflamatorio. Estudios realizados en Italia demostraron que el uso de cúrcuma provocó una disminución del 58% del dolor y la rigidez de pacientes con osteoartritis de rodilla. Se ha comparado su poder antiinflamatorio con el de medicamentos tan potentes como la hidrocortisona y la fenilbutazona, pero a diferencia de los fármacos, la cúrcuma carece prácticamente de toxicidad.

 

Cúrcuma


Efectos desintoxicante y anticancerígeno

La Universidad de Texas está investigando su efecto en los cánceres de piel, páncreas y boca. Mientras que otros estudios explican que la curcumina es capaz de inhibir la multiplicación de células cancerígenas en el cáncer de pulmón.

También se han descubierto otros efectos fisiológicos que pueden ayudar:

  • Refuerza el hígado, elevando las tasas de las enzimas que eliminan compuestos tóxicos.

  • Inhibe la síntesis de proteínas necesarias para que se desarrollen tumores.

  • Los estudios epidemiológicos muestran que quienes consumen cúrcuma con frecuencia presentan menor riesgo de padecer cáncer de mama, próstata, pulmón y colon.

  • No está indicada en dosis altas si se toman medicamentos anticoagulantes, como la warfarina o incluso la aspirina, ya que podría potenciar su efecto.

 

Trucos y consejos

  • Hay que comprarla en pequeña cantidad y almacenarla cubierta en un lugar seco.

  • Moler o rayar sólo antes de usarla

  • Ayuda a intensificar los sabores del pescado

  • Puede usarse para marinar o rebozar para mejorar el gusto de los alimentos.

  • Aporta color a mezclas como salsas frías de mayonesa, yogur o vinagretas.

  • Es ideal con legumbres, como lentejas rojas y garbanzos.

  • Puedes emplearla como aliños en la preparación de pastas o cuscús.

  • Frutos secos y frutas como manzana, mango y cítricos, combinan bien con esta especia.

  • Puede mezclarse en la harina para hacer masa de pan y pizza.

  • Ingrediente clave en la elaboración de curry.

Cúrcuma

Precauciones

  • La cúrcuma no suele causar efectos secundarios, aunque algunas personas pueden experimentar malestar estomacal, náuseas, mareos o diarrea.

  • No se recomienda consumir durante el embarazo ni en periodo de lactancia.

  • Evitar si se tiene problemas en la vesícula biliar o reflujo gastroesofágico.

  • Si estás por realizarte una cirugía es mejor evitarla, ya que podría retardar la coagulación sanguínea.

 

Dosis recomendada

  • Si te encuentras bajo alguna medicación o tratamiento, te recomendamos hablar con tu médico antes de comenzar a tomar cúrcuma como remedio natural.

  • No exceder los 500 mg al día.

 

@LisetteMutti

Fuentes: WebMD, Mother Nature Network, Dr. Weil, CNN, Huffington Post.